古代御寒‘神器”’——烧炭的手炉为何不会烫手?

在没有暖气、没有电热毯、没有暖宝宝的时代,聪慧的古人发明了火墙、炭盆等取暖“神器”过冬御寒。此外,古人日常应用较广、较常见的还有一种叫做手炉(hand warmer)的取暖器物。

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古代御寒“神器”手炉

手炉是古人常用的冬日取暖之物,多为铜制,也有银、铁、瓷制,里面放置火炭或尚有余热的灶灰,可以捧在手上,小型的可笼进袖内,所以又名“袖炉”。

古代的手炉多由青铜或陶瓷制成,设计多样,主要样式有方、圆和八角形,还有一些手炉形似南瓜、花朵和龟壳。

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手炉内放置著燃烧着的木炭或煤块。有些煤饼中混合了香料,压制成花朵形状,燃烧时散发出宜人的香气。


手炉的前世今生

关于手炉的起源没有明确的书面记载,但民间流传着一些故事。

传闻隋炀帝下江南时,由于冬季天气严寒,当地官员要求店家为隋炀帝制作一个可以拿在手里的小暖炉。于是手炉就此诞生。

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到了宋代(960年-1279年),手炉取暖已经流行开来。明清时期(1368-1911)手炉的制作技艺得到广泛普及。

这一时期的许多诗歌书籍都记载了人们使用手炉的场景。

清代小说家曹雪芹的经典著作《红楼梦》其中一章描写了侍女为林黛玉送手炉的情节。

如今,在众多影视作品中,也时常闪现着手炉的身影。例如,《琅琊榜》《甄嬛传》里都有铜手炉出镜。

电视剧《甄嬛传》剧照

烧炭的手炉为何不会烫

手炉通过烧炭取暖,可以说是一种小型移动式火盆,由炉身、炉底、炉盖(炉罩)、提梁(提柄)组成。为什么里面烧着炭,手炉却只是暖手而不烫手呢?

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多数手炉的通高不过18厘米,长15厘米、宽10厘米左右,看着小小的,其实里面的结构另有玄机,分为外壳和内胆两层。在精美外壳内,还有铜制的内胆。内胆多架于外壳口沿之内,方便燃炭。上面的盖子则是镂空的,便于通风换气。通过内外两层的空气传导,手炉
就暖而不烫了。