以色列研究:人類大腦有防止想像死亡機制

以色列研究:人類大腦有防止想像死亡機制

以色列「巴伊蘭大學」(Bar Ilan University)一項新研究指出,人類大腦從理解「所有人都會死」的概念起,就產生一種自我保護的機制,會把死亡想像成「發生在別人身上」的事,避免自己感到恐懼,這可能是人類保持「求生」意志的重要機制之一。研究成果下月將刊於國際知名期刊《神經造影》(Neuroimage)。

英國「衛報」19日報導,巴伊蘭大學科學家為了調查大腦如何應對死亡相關念想,讓實驗參與者持續且重複觀看螢幕上閃現的臉龐,包括自己和陌生人的臉,其中有半數的照片會搭配與死亡有關的詞彙,像是「喪禮」、「埋葬」等,另一半則什麼都沒有,從中觀測大腦訊號變化;最後,螢幕上會出現完全不同的臉,以測試大腦是否正常產生與預期不同、代表驚訝的訊號。

結果發現,當一個人的臉出現在螢幕上,且一旁有死亡相關詞彙時,此人的大腦會自動關閉「預期機制」,不會產生任何驚訝訊號,亦即大腦拒絕將自己與死亡聯繫在一塊。主導研究的多爾吉德曼(Yair Dor-Ziderman)表示,實驗成果顯示,當人類大腦接收與自身相關的死亡訊息時,會自動產生「這訊息不可靠、不要相信」的念頭;在無法理性地否決可能性時,傾向於將死亡想像成「別人的事」。

多爾吉德曼也指出,人類社會其實非常「恐死」(death-phobic),所以會要求病人住院,或希望長者入住安養院;對於生命盡頭缺乏了解,讓人們對死亡愈發恐懼。